'Ik wilde weer wat doen voor mijn medemens'

Els zet zich in voor het Voedselloket

Mensen in financiële nood kunnen bij Voedsel Loket Almere op budget boodschappen doen.

vrijwilliger - door MartijnvandeGriendt

‘Mijn hele leven heb ik in de zorg gewerkt. Altijd druk, met veel nachtdiensten. Toen ik met pensioen ging, had ik dan ook tijd nodig om alles op orde te krijgen. Maar nadat de rust was weergekeerd, ging het kriebelen. Ik wilde weer wat doen voor mijn medemens. In de lokale krant zag ik een oproep van het Voedselloket. Ik meldde me meteen aan. Het kennismakingsgesprek eindigde op de werkvloer − ik kon direct beginnen met het vullen van de pakketten die bij de mensen afgeleverd werden. Later is dit de supermarkt geworden.’

‘In Almere zijn veel gezinnen die tijdelijk niet genoeg geld hebben om hun eigen boodschappen te doen. Daarom is daar twee jaar geleden de VLA-supermarkt geopend. Deze gezinnen krijgen een speciale betaalpas met een budget dat afgestemd is op de grootte van het gezin. Met deze pas kunnen ze gratis winkelen in de VLA-supermarkt, bij VLA-kleding en bij VLA-speelgoed en huishoudelijke artikelen. Mensen kunnen zelf bepalen wat ze in hun mandje doen. Daarnaast werken de cliënten samen met een professionele hulpverlener aan een langdurige verbetering van hun situatie.’

‘Als je tien euro in je portemonnee hebt, kun je er geen vijftien uitgeven. Goed omgaan met geld, dat heb ik van mijn ouders geleerd. Toen ik op kamers ging, zat ik niet op een bank, maar op een sinaasappelkistje. Dat is in deze tijd heel anders. Maar ik had geen idee dat zoveel mensen moeten leven van een bijstandsuitkering. Daar schrok ik echt van. Het tv-programma ‘Effe geen cent te makken’ opende mijn ogen. Het liet zien hoe René Froger met zijn gezin een maand lang moest rondkomen van een bijstandsuitkering.’

‘Op woensdag controleer ik de pakbonnen van de groothandel en help ik de schappen te vullen. Op donderdag zit ik achter de kassa. De meeste bezoekers ken ik inmiddels wel. Ik maak vaak een praatje met ze. Ik hoor regelmatig dat ze het fijn vinden dat ze zelf kunnen bepalen wat ze eten. En dat er ruimte is om af en toe koekjes of chocolade mee te nemen. Soms willen mensen hun verhaal doen, dan kan ik een luisterend oor bieden. Het geeft me voldoening om op deze manier iets te betekenen voor anderen.’

Een voedselloket?
Soms verkeren mensen in zo’n financiële nood, dat ze nauwelijks geld hebben voor de dagelijkse boodschappen. Deze mensen kunnen bij het VoedselLoket Almere terecht, gefinancierd door onder andere Skanfonds. Via VLA worden levensmiddelen ter beschikking gesteld. Met een speciale betaalpas waarop maandelijks een tegoed wordt gestort, vullen onze klanten hun boodschappenmandje met brood, groente, zuivel en houdbare goederen. Zo kunnen zij zelf kiezen welke voedingsmiddelen bij hun gezinssamenstelling passen.

Samen met een professionele hulpverlener wordt ondertussen aan een structurele verbetering van de persoonlijke situatie gewerkt.

Alle rechten voorbehouden